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La luminothérapie chez les personnes âgées

La luminothérapie chez les personnes âgées
  Mise à jour : 31-10-2017
« Pourquoi notre sommeil évolue avec l’âge ? Dort-on moins quand on est plus âgé ? Comment la luminothérapie va-t’elle agir sur les troubles du rythme circadien (rythme veille/sommeil) ? »


Comprendre le sommeil des personnes âgées

Le sommeil évolue avec l’âge, tant dans ses besoins qui diminuent, que dans sa qualité avec une diminution du sommeil profond et une augmentation des réveils nocturnes et de la durée d’endormissement.

L’évolution du sommeil


Tout au long de la vie, le sommeil va ainsi évoluer :

  1. à la naissance (16 à 20h)
  2. pour les adultes (environ 8h)
  3. pour les personnes âgées vers 70 ans (environ 7h)

Les facteurs qui influencent le sommeil


Le sommeil est également influencé par 3 facteurs donneurs de rythme :

  1. l’horloge biologique interne (sécrétion ou arrêt de production de mélatonine « hormone somnifère » sur l’alternance jour/nuit)
  2. l’horloge sociale (horaires de travail, de repas …)
  3. l’horloge solaire quotidienne et saisonnière (alternance jour/nuit et alternance saisonnière période claire/période sombre)

Les personnes âgées sont fréquemment touchées par ce que l’on appelle l’avance de phase, aggravée par le rythme social de vie en institution.


L’avance de phase de sommeil chez les personnes âgées

Il s’agit là d’un cas spécifique des troubles du rythme circadien.

La personne s’endort trop tôt et se réveille précocement vers 3 à 4h du matin.

Ce phénomène est amplifié chez les personnes âgées et plus encore pendant la période sombre puisque 3 facteurs vont jouer un rôle pour avancer leur phase de sommeil :

  1. diminution naturelle de la durée du sommeil liée à l’âge (environ 7 heures)
  2. un environnement social avancé (prise de repas trop tôt en institution)
  3. confinement et manque de lumière renforcés pendant la période automne/hiver (risque de désynchronisation de l’horloge biologique)

Prenons l’exemple de monsieur Durand qui est âgé de 70 ans :

Monsieur Durand se couche à 20h00 chaque soir et son besoin de sommeil ayant évolué avec l’âge n’est que de 7h00. Monsieur Durand va alors chaque matin se réveiller vers 3h00 du matin avec une incapacité à se rendormir.

Monsieur Durand aura totalement assouvi son besoin de sommeil vers 3h00 du matin et ira pourtant consulter son médecin car ce dernier pense ne pas avoir dormi et se plaint de souffrir d’insomnie.

Dans une grande majorité de cas, Monsieur Durand comme de nombreuses personnes bien portantes, se verra prescrire un traitement médicamenteux totalement inadapté.

Pour que Monsieur Durand retrouve le sommeil en fin de nuit, il faudra alors retarder sa phase d’endormissement pour retarder la phase de réveil.


La luminothérapie chez les personnes âgées

Modalités d’utilisation
Modalités d’utilisation de la luminothérapie chez les personnes âgées

Pour les personnes âgées

  1. utilisation de la luminothérapie le soir vers 17h00 à 10 000 lux

L’utilisation de la luminothérapie en fin de journée permettra de retarder la phase de sommeil et donc d’éviter un réveil trop précoce en fin de nuit.

Cette technique est l’une des techniques les plus efficaces, pour ce cas spécifique. La lumière jouant un rôle inhibiteur de mélatonine (hormone somnifère), elle repoussera plus tardivement l’envie de rejoindre les bras de Morphée et ainsi retrouver cette sensation de mieux dormir.


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Vidéos SolVital sur la luminothérapie chez les personnes âgées


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Chercheur Chronobiologiste
Personnes âgées et luminothérapie
Françoise Collignon : personnes âgées et démences sénilesFrançoise COLLIGNON
Pharmacienne
Personnes âgées et démences séniles
 
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